Historique de Bare Oaks Family Naturist Park

Tout a commencé avec Eric et June Jarvis. D’abord, de 1954 à 1982, ils devinrent membres des Sun Valley Gardens, au nord de Fonthill, en Ontario, dans la péninsule du Niagara.
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Le propriétaire, Karl Ruehle, avait la réputation d’être un individu particulièrement autocratique et radin. Quand Eric faisait des suggestions, Karl lui répondait : "Si tu n’es pas content, tu n’as qu’à partir."

 

Alors ils se sont joints au Glen Echo Family Nudist Park (aussi connu sous le nom de Toronto Gymnosophical Society) où ils sont demeurés membres pendant neuf ans. Pendant cette période, Eric s’est fait une bonne idée de la façon de gérer un centre et il engagea un agent immobilier pour chercher une propriété pouvant lui convenir.

 

En 1972, ils achetèrent une propriété de 20,25 hectares.
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Le terrain consistait en un chemin menant à un pont sur une rivière, avec trois sections défrichées couvertes de fougères et de ronces.

 

La première année fut consacrée au dragage d’un lac alimenté par un ruisseau et des sources naturelles (on l’appelle aujourd’hui Jarvis Pond). Ils creusèrent un puits pour l’eau potable, travaillant les fins de semaines tout en demeurant à Toronto, et occupant un emploi durant la semaine. C’est en 1973 que, pour la première année, un centre naturiste officiel a été ouvert là. Ils l’ont nommé Toronto Helios Society à Haytor Leisure Park. (l’affiche disait que le parc Haytor Leisure était ouvert au public pour des activités l’hiver.) Seulement huit couples ont adhéré cette première année, la plupart des visiteurs trouvant les installations trop rustiques.

 

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Déçus de cette première année, ils ont persévéré et, petit à petit, améliorèrent les installations : un autre pont, un agrandissement du lac, des branchements pour les caravanes, de vastes ensemencements de gazon et du nivelage pour de nouvelles pelouses, et un chalet (que l’on appelle aujourd’hui The Outback). En 1978, les Jarvis construisirent un nouveau bâtiment comprenant 280 mètres carrés pour leur résidence personnelle, avec un sous-sol pouvant servir l’hiver à accueillir des danses et des réceptions. Ils ajoutèrent des toilettes et des douches dans les endroits réservés pour les tentes et les roulottes. Ils déménagèrent dans leur
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nouvelle résidence en septembre 1979.

En mai 1984, l’ASA (maintenant AANR) fut avisée par Eric et June Jarvis qu’ils ne pouvaient plus continuer à gérer Toronto Helios comme un centre uniquement réservé aux nudistes et qu’ils allaient changer la vocation du terrain en un parc de caravanes pour le public en général. Selon Eric, cette triste décision était fondée sur plusieurs facteurs (augmentation des taxes foncières de 1 200$, perte de son emploi par Eric, etc.). Ils espéraient avec ce changement augmenter les revenus, afin qu’Eric puisse y trouver un emploi suffisamment rémunéré.

 

Le 29 avril 1992, Eric et June Jarvis vendirent la propriété au Town & Country Resorts Inc. Pour les huit années suivantes, le terrain a connu un certain nombre d’usages non naturistes, notamment une tentative de créer un terrain de camping KOA.

 

Le 12 Février 2001, Carol et Larry Bean ont acheté les actifs de la Town and Country Resorts Inc. dans l’intention d’en faire
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à nouveau un centre naturiste. Ils ont alors changé son nom pour The New Forest Family Naturist Resort. Malheureusement, la propriété avait été grandement négligée dans les années antérieures et une grande partie des infrastructures avait besoin de réparations importantes.

 

Ils ont remodelé le pavillon principal et ajouté 6 nouvelles chambres d’hôte. La salle de réunion fut complètement rénovée avec de nouvelles salles de toilettes et une nouvelle piste de danse. Le toit du bain tourbillon était pourri et dut être complètement reconstruit. Le magasin et le bureau furent aussi réaménagés et reconstruits.

 

L’infrastructure fut refaite complètement. Les fosses septiques furent réparées ou remplacées. De nouveaux systèmes de traitement et de distribution de l’eau furent ajoutés.
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Le réseau électrique du parc fut complètement remplacé par un nouveau système enfoui sous terre capable d’assurer un minimum de 30 ampères à tous les sites de camping. Les chemins et les terrains de stationnement furent reconstruits et agrandis.

 

Des installations furent ajoutées ou améliorées. Un bloc sanitaire moderne avec toilettes et douches fut construit pour les sites de camping saisonniers. Des chaises longues, des balançoires, un court de volley-ball, et une salle d’exercice furent ajoutés.

 

Mais l’impact le plus visible que Carol et Larry eurent sur la propriété fut la construction d’un nouveau lac d’un hectare. Il procure un nouveau point d’attraction pour le centre et offre plusieurs nouvelles occasions récréatives.

 

Le 22 décembre 2006, Carol et Larry vendirent la propriété à Linda et Stéphane Deschênes. Ce fut plus une transition qu’une vente, dans la mesure où Carol et Larry voulurent s’assurer que la propriété soit vendue à quelqu’un qui continuerait à la développer comme un centre naturiste. Celui-ci a depuis changé son nom en Centre naturiste familial Bare Oaks pour un certain nombre de raisons de marketing, et avec un jeu de mots sur le patronyme des nouveaux propriétaires (« oaks » signifie « chênes »). C’est au tour de Stéphane et de Linda maintenant de développer le centre et d’offrir une pratique du naturisme pour le 21ème siècle.

 

Pour une histoire complète du naturisme, on peut lire le livre de James Woycke, Au Naturel: The History of Nudism in Canada, en vente à la Boutique de Bare Oaks.

 

Il y a plusieurs allusions à l’histoire de Bare Oaks dans les noms des lieux du Centre. Pour en savoir plus, cliquer ici.

 

 


 

YouTube Cliquer ici pour voir une vidéo d’Eric Jarvis et du Haytor Leisure Park sur Youtube.

Flickr Cliquer ici pour voir d’anciennes photos du Haytor Park et de la Toronto Helios Society sur Flickr.

 


 

 

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